みなさんは、お口の中を唾液が守ってくれていることを知っていますか?
今回は、唾液の役割について詳しく説明していきます。

・唾液は酸を中和する

食事中など食べ物がお口の中に入ることで、お口の中では細菌が炭水化物などを分解してを作ります。
そのため、お口の中が酸性に傾きます 。

酸性の状態が長く続くことで、歯の表面が溶かされ虫歯になります。
この酸 性の状態を防いでくれるのが唾液の役割です。
唾液は酸を中和 してpHを正常に戻す作用があります。(緩衝作用)
唾液がたくさん分泌されることで、酸性に傾いたお口の 中は元の状態に戻すことができます。

・自浄作用

唾液がお口の中を流れ続けることで、自浄作用 となり、お口の中をいつも清潔に保つ働きをしています。
また、唾液中には 免疫物質が含まれており、細菌感 染から粘膜を守る作用もあります。

・再石灰化作用

虫歯になると、虫歯菌が出した酸 が歯のカルシウムなどを溶かします。
唾液の中には歯の成分であるカルシウムやリンが含まれ ています。
このカルシウムやリンなどが歯の表面に付着することで、酸によって溶かされたエ ナメル質を補う作用があります。
この 再石灰化作用が弱い人は虫歯になりやすいと言えるでしょう。

・消化作用

唾液中には消化酵素であるアミラーゼ が含まれています。
アミラーゼにより、糖が分解され消化を助けることが出来ます。

・嚥下作用

食事中に唾液が食べ物と混ざることで 適当な食塊がで きるので、飲み込みやすくなります。

このように唾液にはたくさんの役割があります。
しかし、唾液は、疲れやストレス・薬の副作用などでも減 少すると言われています。また、年をとるにつれて唾液はより少なくなります。
お口の中が乾いてきたり、ネバネバしたような感じがしたときはこまめに水分を取るようにし ましょう。
また、梅干やガム、キャンディー を食べることでも唾液の分泌が促されます。
トーストやスナック菓子など乾燥した食品や、カフェイン入りの 飲料、炭酸飲料などは唾液が不足する原因になるので避けましょう。

食事をしている時に、よく噛んで食べることも唾液の分泌を促 すことにつながり ます。
唾液がたくさん出るという ことはお口の中の健康にもつながります。

唾液についてWikipediaより →